• Virginia Langhammer

5 Tips for Learning Languages



Transcription of the video


*Read the version in Portuguese at the end :)


Hello! I'm Virginia, creator of Speaking Brazilian.


In today's video, I'm going to give you 5 tips for learning a foreign language online.


I have been studying languages online for many years, so I decided to write this post to share with you what I learned.


My focus is to teach Brazilian Portuguese, but the tips I'll give you today work for learning any language.


1 - My first tip is: use your downtime to study.


When I say downtime time, I do not mean your free time, but the time you take to get to and from work, or to walk with your dog, or to do the dishes, among other things. During this time you are busy with something, but your mind is free. So you can use this time to study.


I'll give some examples of what I do:


Today, I work from home, but I'm also a student. I live in Brooklyn and study at Hunter College. Hunter is in Manhattan, at 68st. It takes me one hour to go and one hour to come back, every day. That is, I spend two hours a day on a subway car. It is a lot of time.


While most people around me are playing games on their phone, I use this time to study. If I can sit, I read a book. If I can't sit, I listen to podcasts in French, Spanish or English. This way, I can make a good use of this time to study languages.


In addition, when I'm walking from home to the subway station, from the station to the university, and vice versa, I also listen to podcasts. In other words, I'm always taking advantage of my downtime to study.


2 - My second tip is repetition: that is, study the same lesson several times.


This tip is very important because our brain forgets much of what we hear and see everyday.


So if you hear a vocabulary only once, you will probably forget it later.

Our brain only keeps information that it considers to be important. Therefore, you need to study a vocabulary at least two, three, four times so that your brain finally understands that it is an important information and stores this information in your memory.


There are many apps that can help you learn vocabulary using the Spaced Repetition System. I know 2 apps that are very good. One of them is called Anki and the other one is called Mosalingua.


But if you do not want to use any app, my tip is very simple: listen to the same podcast several times, watch the same video several times, and read the same text several times. This way, you will be helping your brain to memorize the content.


3 - My third tip is imitation: that is, imitate or copy a native speaker.


For this, you can use videos or podcasts. Choose a word, sentence or even a longer text. The first step is to listen very carefully, paying attention to pronunciation, intonation, stressed syllable, pause, and even in the movement of the lips. Then, repeat what you just heard exactly the same way, imitating the native speaker. Do this same exercise, using the same word, same sentence, same text, several times, until you realize that your pronunciation is similar to the pronunciation of the native speaker.


If you are a beginner, the best way to practice imitation is through videos. With videos, you'll be able to observe not only the sound but also the movement of the lips of the native speaker, and imitate this movement, which is very important to reproduce the correct pronunciation.


If your level is intermediate or advanced, there is a technique of simultaneous imitation called "shadowing technique". It consists of listening and repeating almost simultaneously. That is, you'll listen to the audio and repeat everything you hear almost simultaneously. You'll need headphones for this, so that you can listen and speak at the same time.


This is my favorite technique, because I can practice two skills at the same time: listening and speaking.


One funny story about this technique is that I started to practice shadowing technique naturally, listening to my favorite podcasts and repeating the words aloud, so I thought it was an exercise that I had invented. But when I was preparing this lesson, I found out that this technique was already known and that it was called shadowing technique.


4 - My fourth tip is: read and listen at the same time.


This exercise is very good because you'll be practicing two skills at once: reading and listening. In addition, you can also read aloud and add to this exercise the previous exercise, which is imitation.


By reading and listening at the same time, your brain will assimilate much more content than just listening or just reading, separately.


A good way to practice reading and listening at the same time is to use a printed book and an audiobook. Reading becomes much easier and more enjoyable with the help of the audio, and the audio becomes much more intelligible with the help of the text.


Another way to do this exercise, is using podcasts that offer the transcription of the audio.


5 - My fifth tip is: join an online community.


There are many online language communities, whether on social media or specialized websites.


My first suggestion when it comes to social media, is to use it wisely. For instance, follow people and businesses related to the language you are learning. This is an easy and stress- free way to be in touch with your target language on a daily basis.


The next step I suggest is to join a more exclusive community, where you'll be in touch with people who are studying the same language, and even find a partner to practice conversation.


I have a few suggestions for you:


If you are studying English, I recommend Rachel's English Academy. She is a wonderful and skilled teacher and her academy has a large community of English learners.


If you are studying French, I recommend the Français Autentique Academy, created by instructor Joan, who also has a very nice community of French speakers.


For learning Italian, I recommend Italiano Automatico.


For learning German, I recommend Learn German with Anja.


If you are studying Brazilian Portuguese, stay tuned, for soon we will have the Speaking Brazilian Academy. Follow Speaking Brazilian on social media to learn the news.


Thanks for watching this video and see you next time!


Bye-bye!


Virginia (your teacher)


5 Dicas para Aprender Línguas


Olá! Eu sou a Virginia, criadora do Speaking Brazilian.


No vídeo de hoje, eu vou dar 5 dicas para você estudar uma língua estrangeira

online.


Eu tenho estudado línguas online há muito anos, por isso resolvi escrever este post para compartilhar com você o que eu aprendi.


O meu foco é ensinar o português brasileiro, mas as dicas que eu vou dar hoje funcionam para qualquer língua.


1 - A minha primeira dica é: use o seu tempo ocioso para estudar.


Quando eu digo tempo ocioso, não me refiro ao seu tempo livre, e sim ao tempo que você leva para ir e voltar do trabalho, ou para caminhar com seu cachorro, ou para lavar a louça, entre outras coisas. Durante este tempo você está ocupado com alguma coisa, mas a sua mente está livre. Então você pode usar esse tempo para estudar.


Eu vou dar alguns exemplos do que eu faço:


Hoje eu trabalho em casa, mas eu também sou estudante. Eu moro no Brooklyn e estudo no Hunter College. O Hunter fica em Manhattan, na rua 68. Eu demoro uma hora para ir e uma hora para voltar, todos os dias. Ou seja, eu passo duas horas por dia dentre de um metrô. É muito tempo.


Enquanto a maioria das pessoas ao meu redor está jogando um joguinho no celular, eu uso esse tempo para estudar. Se eu consigo sentar, eu leio um livro. Se eu não consigo sentar, eu ouço podcasts sem francês, espanhol ou inglês. Dessa forma, eu consigo aproveitar muito esse tempo para estudar línguas.


Além disso, quando estou caminhando de casa para a estação, da estação para a universidade e vice versa, eu também ouço podcasts. Assim, eu estou sempre aproveitando o meu tempo ocioso para estudar.


2 - A minha segunda dica é a repetição: ou seja, estudar a mesma lição várias vezes.


Esta dica é muito importante, pois o nosso cérebro esquece boa parte do que ouvimos e vemos no dia a dia.


Portanto, se você ouvir um vocabulário apenas uma vez, provavelmente, você vai esquecê-lo depois.


O nosso cérebro só guarda informações que ele considera importantes. Portanto, você precisa estudar um vocabulário pelo menos duas, três, quatro vezes, para que o seu cérebro entenda que é uma informação importante, e guarde esta informação na memória.


Existem muitos aplicativos que podem ajudá-lo a aprender vocabulário usando o sistema de repetição espaçada, ou Spaced Repetition System, em inglês. Eu conheço dois aplicativos que são muito bons. Um deles chama-se Anki e outro chama-se Mosalingua.


Mas se você não quiser usar nenhum aplicativo, a minha dica é muito simples: ouça o mesmo podcast várias vezes, assista ao mesmo vídeo várias vezes, e leia o mesmo texto várias vezes. Assim, você vai ajudar o seu cérebro a memorizar este conteúdo.


3 - A minha terceira dica é a imitação: ou seja, imitar ou copiar um falante nativo.


Para isso, você pode usar vídeos ou podcasts. Escolha uma palavra, sentença ou até mesmo um texto mais longo. O primeiro passo é ouvir com muita atenção, prestando atenção na pronúncia, entonação, sílaba tônica, pausa, e até mesmo no movimento dos lábios. Em seguida repita o que você ouviu exatamente da mesma forma, imitando o falante nativo. Faça este mesmo exercício, usando a mesma palavra, mesma sentença, mesmo texto, várias vezes, até perceber que a sua pronúncia está parecida com a pronúncia do falante nativo.


Se você é iniciante, a melhor forma de praticar imitação é através de vídeos, pois você poderá observar não apenas o som, mas também o movimento dos lábios do falante nativo, e imitar este movimento, o que é muito importante para reproduzir a pronúncia correta.


Se você já é de nível intermediário ou avançado, existe uma outra técnica de imitação simultânea chamada "shadowing technique", em inglês.


Consiste em ouvir e repetir quase simultaneamente. Ou seja, você vai ouvir um áudio e repetir tudo o que você ouvir quase simultaneamente. Para isso, você vai precisar de fones de ouvido para que consiga ouvir e falar ao mesmo tempo.


Esta é a minha técnica favorita, pois eu consigo praticar duas habilidades ao mesmo tempo, que é ouvir e falar. Um detalhe engraçado sobre esta técnica é que eu comecei a praticar shadowing technique naturalmente, ouvindo os meus podcasts favoritos, e eu achava que era um exercício que eu tinha inventado. Mas quando estava preparando este post, eu descobri que é uma técnica que já existe e que tem um nome, que é shadowing technique.


4 - A minha quarta dica é: ler e ouvir ao mesmo tempo.


Este exercício é muito bom porque você estará praticando duas habilidades ao mesmo tempo: ler e ouvir. Mas além disso, você também pode ler em voz alta e adicionar a este exercício a dica anterior, que é a imitação.


Ao ler e ouvir ao mesmo tempo, o seu cérebro vai assimilar muito mais o conteúdo do que apenas ouvir ou apenas ler, separadamente.


Uma boa forma de praticar ler e ouvir ao mesmo tempo é usar um livro impresso e um audiobook. A leitura fica muito mais fácil e prazerosa com a ajuda do áudio, e o áudio fica muito mais inteligível com a ajuda do livro impresso.


Outra forma de fazer este exercício, é usar podcasts que ofereçam a transcrição do áudio.


5 - A minha quinta dica é: juntar-se a uma comunidade online.


Existem muitas comunidades de língua online, seja em redes sociais ou em sites especializados.


A minha sugestão com relação a redes sociais, é usá-las de forma inteligente. Ou seja, siga pessoas e negócios relacionados à língua que está aprendendo. Esta é uma forma fácil e descontraída de estar em contato com a língua diariamente.


O próximo passo que eu sugiro é se juntar a uma comunidade mais exclusiva, onde você estará em contato com pessoas que estão estudando a mesma língua, e até mesmo encontrar um parceiro para praticar conversação.


Vou dar algumas sugestões de comunidades de línguas que eu conheço:


Se você está estudando inglês, eu recomendo a Rachel's English Academy. A Rachel é uma professora maravilhosa e a sua academia tem uma grande comunidade de estudantes de inglês.


E se você está estudando francês, eu recomendo a Français Autentique Academy, do professor Joan, que também tem uma comunidade muito legal de falantes de francês.


Para aprender italiano, eu recomendo Italiano Automatico.


Para aprender alemão, eu recomendo Learn German with Anja.


Se você está estudando português brasileiro, aguarde, que logo logo teremos a Academia do Speaking Brazilian. Siga o Speaking Brazilian nas redes sociais para saber das novidades.


Obrigada por assistir a este vídeo e até a próxima!


Tchau, tchau!


Virginia (sua professora)

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